Press Reviews                                

01/07/2011

Press Reviews Collection

THE TIMES

Thursday, June 23
Neil Fisher

Like a kindly dad indulging two headstrong daughters, Simon Rattle looked only a little miffed as he let Katia and Marielle Labèque run away with Mozart’s E flat Concerto for Two Pianos... for all the flim-flam that sometimes surrounds them (best chum Madonna was sitting in the stalls), they play with a curiosity that’s childlike in the best sense. That the Labèques also sparkled so vividly on two fortepianos showed their virtuosity. It’s an instrument that normally irritates the hell out of me: tinny, tinkly and rightly consigned to the dustbin of musical history when Beethoven realised its (frequent) limitations. Yet, clad in their designer frock-coats in front of the Orchestra of the Age of Enlightenment, the sisters gave a performance that exuded rococo charm to a frilly T. Mozart wrote this winsome piece to showcase his own pianistic double-act with his talented sister Nannerl. It was pretty clear who was who here: Katia, headstrong, physically energised, always digging as deep as possible into the stormier episodes. Thankfully, the more reflective Marielle supplied the lyrical ballast, and the interplay was irresistible — even allowing for the lack of resonance from their keyboards. Offered a brief moment in the sun, the OAE’s woodwind basked beautifully. Rattle, meanwhile, bestowed fatherly approval over the whole thing.


THE GUARDIAN

Martin Kettle

The evening's Mozart highlight was the concerto for two pianos K365, always a good-time piece, played with tireless verve on modern McNulty fortepiano reconstructions by Katia and Marielle Labèque, and with Rattle's attention to detail ensuring that the accompaniment never flagged.


Telegraph

Rating: * * * * *

Ivan Hewett

When this music is played by the OAE light doesn’t just dawn, it dazzles; and even more so when Sir Simon Rattle is on the podium... In the slow movement of Mozart’s two-piano concerto another aspect of “enlightenment” music came into view — operatic pathos, revealed in the tender duets between the two pianos. These were lovingly played by the Labèque sisters, who were fetchingly kitted out in 18th-century frock coats. The delicate colours of their 18th-century pianos added to the pathos. And there was some operatic showing-off in the last movement’s cadenza, when the sisters prolonged their final trill to amusingly outrageous length.


THE CLASSICAL SOURCE

Andrew Morris

Wearing fabulous frockcoats, Katia and Marielle Labèque took to a pair of fortepianos for Mozart, giving a crisp and buoyant performance of this impulsive score. We’re so used to the dynamic force of the modern concert grand that it was a surprise to hear the slight scale of the Labèques’ instruments and, appropriately, the sisters tended to retreat into pianissimo to suggest dynamic contrast rather than force greater volume. Rattle’s accompaniment was carefully calibrated to avoid outweighing the fortepianos’ sound, but the Labèques’ sparkling conversation was most appealing in the finale’s cadenza. The sisters returned to one instrument for a four-hand encore, an Allegretto by Johan Vanhal.


Classical-music.com

BBC MUSIC MAGAZINE

Haydn, Mozart and a visit from Madonna

Helen Wallace

it was the ravishing Labèque sisters in their bejewelled 18th century-style coats and raven-black locks that Madge had come to see...Beginning with a throaty trill, which on these instruments had the air of low, distant laughter, the concerto is a charming exercise in mirror images and teasing echoes, and the sisters choreographed it beautifully, accompanied with gossamer touch by the Orchestra of the Age of Enlightenment (OAE). It says much for the improved acoustics of the Royal Festival Hall (RFH) that we could hear every note of these delicate keyboard timbres, and there was a collective held breath during the cadenza...


BACHTRACK

Helen Fraser

Mozart’s Concerto in E flat for two pianos was a virtuosic showpiece for himself and his sister Nannerl, the limelight being shared equally between the siblings by having one part echo the other. This equality remained felicitous yesterday evening: not that one can imagine a sisterly squabble breaking out between Katia and Mareille Labèque, however two such accomplished players deserve an equal share of the attention. The pair manoeuvred their way around the busy concerto admirably. The orchestra provided a transparent accompaniment that both supported and dazzled, its small size and use of softer period instruments allowing it to can far below the quietest pianissimo of a symphony orchestra.


PARIS THEATRE DES CHAMPS ELYSESS

LE MONDE

Renaud Machard

Les soeurs Labèque et Simon Rattle, trio historique Katia et Marielle Labèque jouant de pianos du XVIIIe siècle, Simon Rattle à la tête d'un orchestre d'instruments anciens : tout ceci, qui s'est passé samedi 18 juin au Théâtre des Champs-Elysées, à Paris, eût paru, voici trente ans, absolument chimérique. A l'époque, les deux pianistes françaises étaient des vedettes - elles le sont toujours - familières des grands circuits internationaux, des disques vendus par demi-millions ; de son côté, Simon Rattle, jeune chef prodige, pas encore anobli par l'Empire britannique, faisait une lente et prudente carrière à la tête de l'orchestre de la Ville de Birmingham, qu'il allait reconstruire avant d'accepter, enfin, les rênes d'un orchestre prestigieux, le Philharmonique de Berlin, dont il est le directeur musical depuis 2002.

Mais contrairement à tant d'autres, ces trois-ci se sont remis en question, intéressés à d'autres pratiques. La musique contemporaine et le jazz, bien sûr, qu'ils aiment à parts égales, mais aussi le monde des musiciens 'historiquement informés', comme dit la formule anglo-saxonne.

A la surprise générale, Simon Rattle, en 1986, se met à fréquenter la formation britannique d'instruments anciens nommée Orchestra Of The Age of Enlightenment (Orchestre de l'Age des Lumières), les dirigeant d'abord dans le répertoire classique, qui lui était familier au concert et à l'opéra, puis dans la musique plus exogène de Jean-Philippe Rameau (Les Boréades au festival de Salzbourg, en 1999) et, enfin, dans celle de Jean-Sébastien Bach (une Passion selon Saint-Jean au Festival de Saint-Denis, en 2002). Rattle a eu l'humilité de demander conseil à divers chefs d'orchestre spécialistes, John Eliot Gardiner, William Christie, Emmanuelle Haïm, à qui il a dit publiquement sa dette.

De leur côté, les soeurs Labèque se sont un jour inscrites sous un faux nom à une classe de maître du pianofortiste Robert Levin, ont fréquenté des musicologues et ont complètement revu leur manière d'aborder le répertoire classique, notamment le Concerto pour deux pianos K.319 et la Sonate pour deux pianos K. 448, de Mozart, deux fleurons de leur répertoire qu'elles jouaient jusqu'alors sur des Steinway modernes. Seulement, elles ne s'étaient jamais produites en France sur des claviers historiques, alors qu'elles en jouent partout depuis plus de dix ans : trop de méfiance, probablement, de la part des milieux spécialisés qui n'aiment guère voir leurs terres annexées par des collègues de l''autre rive' musicale... Voici donc chose réparée, grâce au Festival Mozart qu'organise Michel Franck au Théâtre des Champs-Elysées, dont il est le directeur.

Les soeurs Labèque étonnent. Si elles gardent leur habituelle vivacité pimpante, elles n'agressent pas le clavier sensible des pianoforte, aux touches plus étroites, à l'enfoncement moins 'résistant' que celui d'un instrument d'aujourd'hui. Il faut d'abord tendre l'oreille, tant le son de ces instruments est ténu. Mais quel dialogue, quelle écoute et quelle fantaisie dans les traits et le discret rubato... Et ce trille incroyablement synchronisé dans un battement progressif à la fin de la cadence du dernier mouvement du Concerto K. 319 ? Du grand art, mais qui semble toujours simple et inventé de chic.


LUXEMBOURG

VOLKSFREUND

Entfessekte Leidenschaft

Show - diese allerdings hochvirtuos - war angesagt mit Katia und Marielle Labèque und Wolfgang Amadeus Mozarts Konzert für zwei Klaviere und Orchester in Es-Dur. Einer frühen Ausgabe von 'Alice im Wunderland' schienen die beiden Schwestern am Fortepiano entstiegen. Die eher schmallippigen Instrumente wurden unter ihren Händen redselig, plapperten, rasten, neckten sich und kämpften atemlos miteinander. Nach der Pause dann der Rattle, an dem wir hängen, der Meister des Rhythmus und der große musikalische Charakterdeuter. Mozart und Hayden: Das war entfesselte Leidenschaft gegen Einsicht und reife Bescheidung.